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La vie horrible et le procès d’assassinat du célèbre homard


Né dans une famille avec une longue histoire d’ectrodactylie – une difformité où les doigts et les orteils fusionnent pour donner une apparence de griffe ou de nageoire – Grady Stiles était un artiste de la freak-show connu sous le nom de «Lobster Boy». Il est né en 1937 et est décédé à l’âge de 55 ans, d’une balle dans la tête.

Sa vie a été remplie de tragédies, d’abus et d’alcoolisme, tout au long de sa vie dans de nombreux carnavals, avec sa famille, dont ses enfants, dont deux ont hérité de son affliction physique. Le meurtre et le chaos ont joué un rôle central – éclipsant finalement sa célébrité lugubre et douteuse .

Lobster Boy – Un début néfaste


Depuis que l’ancêtre de Grady, William Stiles, est né avec la même affliction , en 1805, la famille a continué à transmettre l’état de la griffe du homard de génération en génération. Connu pour sauter parfois une génération, le père de Grady était également affligé et se produisait dans un carnaval itinérant en tant qu’attraction.

Après la naissance de Grady, son père l’a amené à l’âge de 7 ans à l’âge de 7 ans. Sa condition affectant à la fois les mains et les pieds (ses pieds ressemblant plus à des palmes qu’à des griffes) devint rapidement une attraction populaire. Grady a apprécié la vie de cirque et a appris à écrire son nom et à tirer une arme à feu.

Ne pouvant pas marcher, Grady utilisait un fauteuil roulant et rampait rapidement – développant rapidement un haut du corps et des bras solides. Quand il a grandi, il a épousé une autre employée du carnaval – Mary Herzog – mais elle n’a été un acte de carnaval que plus tard, quand elle est devenue la fille électrifiée.

Même si Mary n’avait aucune déficience physique, elle était une survivante de l’ inceste et avait déjà été mariée à un travailleur du carnaval qui avait été violent envers elle. Grady et Mary (également connue sous le nom de Teresa) ont vécu ensemble pendant 9 ans avant de se marier. Ils ont eu 2 enfants ensemble – Donna et Cathy.

Cathy est née avec la même malformation mais Donna ne l’était pas. Grady les a inclus dans son numéro de cirque et ils ont tous tourné ensemble sous le nom de The Lobster Family. Quand il était hors-saison, ils résidaient à Gibsonton, en Floride – connu sous le nom de Showtown USA – qui était un centre étrange pour les artistes de cirque pendant l’hiver.

Grady était connu pour sa mauvaise humeur et sa consommation d’alcool aggravait la situation. Il a battu sa femme et ses enfants – en particulier Donna. Après de nombreux passages à tabac, il a jeté Mary et les enfants. Mary s’est tournée vers un autre artiste de cirque – Harry Glenn Newman – qui était connu comme le plus petit homme du monde.

Ils se sont mariés et ont eu un fils ensemble qui a reçu le même nom que son père, même s’il souffrait de troubles mentaux. Grady a finalement demandé le divorce et a obtenu la garde des enfants, en raison du fait que Mary n’assistait pas au tribunal. Grady a ensuite épousé Barbara Browning, qui a produit un autre enfant atteint du syndrome du homard – Grady III.

Le premier meurtre


Pour une raison inconnue, Grady n’a pas approuvé le fiancé de sa fille Donna. La nuit précédant le mariage, il a pris un fusil de chasse et l’a tué de sang froid. C’était en 1978 à Pittsburgh, en Pennsylvanie, et il a été traduit en justice, où il a ouvertement reconnu sa culpabilité et a été reconnu coupable de meurtre au troisième degré.

Parmi les témoins du personnage de Grady figuraient ses amis du cirque, notamment la Bearded Lady, un nain de carnaval et le Fat Man.

Voyant qu’il n’existait pas d’institutions d’État équipées pour faire face à ses déficiences physiques – exacerbées par l’emphysème et la cirrhose du foie -, il a bénéficié d’une période de probation de 15 ans. Il y avait un cirque médiatique pendant le procès et Grady n’a montré aucun remords pour ses actes.

Il a été révélé plus tard que Donna voulait se marier car elle était tombée enceinte , ce qui s’est avéré être un mensonge. Apparemment, Grady a demandé à son fiancé de venir lui parler avant de lui tirer dessus. Donna a dit que Grady souriait en tenant son fiancé mourant dans ses bras. Grady lui a dit: «Je t’ai dit que je le tuerais».

Donna n’a jamais parlé à son père, mais peu après le procès, Grady s’est remariée avec Mary, qui a quitté son mari. Grady ne tarda pas à reprendre ses anciennes habitudes, même s’il promit à Mary qu’il était un homme changé. Il a recommencé à boire beaucoup et il s’est souvent vanté d’avoir commis un meurtre.

Plus ça change, plus c’est la même chose

Grady a continué à se battre et à terroriser sa famille. Maintenant, Cathy était au centre de sa rage et une fois, il la frappa si fort dans la mâchoire qu’elle se gonfla pendant des jours. Il était couché dans son lit en parlant de la façon dont il allait tuer toute la famille et étouffait souvent Marie et la réveillait avec un couteau à la gorge.

Il va sans dire qu’elle en avait assez. C’était en 1992 quand Mary et son fils Harry Glenn Newman Jr. ont approché un camarade de classe, Chris Wyant, 17 ans, lui offrant 1 500 $ pour tuer Grady, qui avait 55 ans à l’époque. Il a été touché à l’arrière de la tête alors qu’il était assis dans ses sous-vêtements.

Le fils de Mary – connu sous le nom de Glen – avait un QI de 79 et lorsqu’il a été interrogé par la police, il est tombé en panne après avoir échoué à un test de détecteur de mensonge, renversant les fèves. Wyant a été condamné à 27 ans de prison après avoir été reconnu coupable de meurtre au 2 e degré. Glen – ironiquement – a été nommé le cerveau.

Il a été condamné à la prison à vie, tandis que sa mère a été reconnue coupable de complot en vue de commettre un meurtre et condamnée à 12 ans de prison. Le fils de Grady – Grady Stiles III – a déclaré aux autorités qu’après une dispute entre Grady et Mary, elle avait mentionné qu’il fallait faire quelque chose.

Son fils Glen (Harry Glenn Newman) avait apparemment entendu sa déclaration et avait dit à Wyant, qui avait tiré sur Grady peu après. Maria a déclaré dans sa défense: «Mon mari allait tuer ma famille. Je crois cela du fond de mon coeur. Je suis désolé que cela soit arrivé, mais ma famille est en sécurité maintenant ».

La fin


Après tout cela, à cause de sa haine dans la communauté, personne n’a offert de servir de gradateur à ses funérailles. Même sa simple pierre tombale ne porte aucune épitaphe. Le seul marquage est une gravure de mains jointes, accompagnée de son nom.